¿Qué es el Mulch?

El mulch es una capa de materia orgánica suelta como paja, hierba cortada, ramas trituradas, hojas y otros materiales similares, que se utilizan para cubrir el suelo que rodea las hierbas, hortalizas o plantas de nuestra huerta.

¿Para qué sirve?

Ayuda a mantener una condición de suelo favorable debido a que, como provienen de materiales vegetales, se produce la descomposición, lo que conlleva varios efectos positivos tanto sobre el suelo como sobre las plantas.

Algunos de los efectos físicos que produce son:

  • Cuando se mezcla el mulch con la capa superior del suelo, el material mantiene más húmedo el suelo y por lo general aumenta el crecimiento de las raíces.
  • Reduce significativamente la evaporación o transpiración, haciéndose menos frecuente los riegos.
  • El mulch mejora y estabiliza la estructura del suelo, actuando como un amortiguador, reduciendo la compactación del suelo favoreciendo la retención de la humedad.

Algunos de los efectos químicos que produce son:

  • El mulch en los climas templados como los de Chile se descompone entre tres a cinco meses, liberando pequeñas cantidades de nutrientes que pueden ser utilizados por las plantas.
  • Hay que tener en cuenta que puede producirse una deficiencia de nitrógeno en las plantas que tienen mulch, debido a que los microorganismos que están descomponiendo el material orgánico toman cantidades importantes de nitrógeno del suelo. Para evitar esto, debe aplicarse un abono como suplemento de nitrógeno como compost, humus y ortiga.

Tener en cuenta que el mulch orgánico ayuda también a mantener una temperatura constante para garantizar la actividad de los microorganismos. Sin embargo, con el mulch pueden introducirse al suelo organismos no deseados como hongos y plagas que proliferan en épocas de invierno (período de lluvias), por lo que es necesario revolver el mulch de vez en cuando.

Ojo con usar mulch proveniente del heno o paja ya que es muy probable que semillas de malezas también se introduzcan al huerto. Por eso es preferible que las flores y las raíces sean convertidas primero en compost para poder ser utilizadas posteriormente en la huerta.

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